Ciencia y Patrimonio en el Valle del Aconcagua. Celebración de la XXII Semana de la Ciencia de Explora Conicyt.

La Semana Nacional de la Ciencia y la Tecnología es una instancia de educación ciudadana convocada cada año por Explora Conicyt, la cual busca festejar la ciencia y su influencia positiva en nuestras vidas. En esta vigésima segunda edición, el Centro de Estudios Enclave Aconcagua quiso hacerse parte ofreciendo actividades educativas que pusieran en valor la ciudad y el patrimonio natural y cultural de Aconcagua.

Partimos el viernes 7 con una cerveza científica en el Restaurante el Chaski de San Esteban, donde nos juntamos a conversar sobre desarrollo urbano en el valle. La idea fue tratar de manera cercana temas como la congestión vehicular, la conciencia de ciudad por parte de los habitantes, las políticas de urbanización y la dimensión de territorio. Para ello contamos con invitados locales especialistas en estas temáticas. Hablamos de los arquitectos Felipe Barrios, Salim Rabi y Nicolás Jiménez, sumados al geógrafo Juan Carlos Cerda.

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De izquierda a derecha, Nicolás Jiménez, Jorge Cancino, Felipe Barrios, Juan Carlos Cerda y Salim Rabi.

Después de exponer sus puntos de vista, los invitados dieron paso a responder las dudas de los asistentes, produciéndose una conversación rica y reflexiva, que llevó finalmente a relevar la importancia de estos espacios de diálogo, los cuales contribuyen a democratizar la planificación de las ciudades, instancias que en la formalidad de los gobiernos locales no existe.

El día sábado nos volvimos a juntar, esta vez para hablar sobre patrimonio geológico. En esta oportunidad contamos con los geólogos andinos Ítalo Payacán y Rodrigo Quiroga, quienes nos guiaron hasta la cima del Cerro de la Virgen de Los Andes para observar los procesos asociados a la formación geológica del valle.

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Ítalo Payacán explicándonos los conceptos de plegamiento, alzamiento, acortamiento y deslizamiento presentes en la construcción de la Cordillera.

En el transcurso, y ayudados por mapas, los profesionales nos explicaron las particularidades de este valle, que permiten por ejemplo, que contemos con importantes recursos como el cobre y la agricultura. Igualmente aprendimos nuevos términos que nos ayudan a explicar la formación de la Cordillera de Los Andes, y la importancia del Cerro de la Virgen como lugar de observación para conocer este y otros procesos que acompañan nuestro paisaje natural.

El domingo fue el día del patrimonio cultural, acompañados del guía turístico Ítalo García de Altos Petros. Con él tuvimos la oportunidad de recorrer el patrimonio urbano de Putaendo, el primer pueblo libre de Chile, por ser aquí donde llegó el Ejército Libertador tras cruzar la cordillera y posteriormente conseguir la Independencia de Chile.

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Uno de los hitos patrimoniales visitados fue el Puente Cimbra sobre el río Putaendo.

En primer lugar, Ítalo nos llevó a conocer la Parroquia San Antonio de Padua ubicada frente a la Plaza de Armas, patrimonio arquitectónico fundamental de la ciudad, al representar el trabajo de los propios habitantes. Luego nos dirigimos al Puente Cimbra que cruza el río Putaendo, espacio recientemente recuperado como parque fluvial. Este llegó a ser uno de los puentes colgantes de madera más largos de Chile, alcanzando un kilómetro de distancia. En seguida volvimos a caminar por el centro de la ciudad, conociendo sobre la fachada continua como estilo arquitectónico y el origen de Putaendo como un poblado de tipo calle larga. También aprendimos sobre los pilares de esquina, antiguas estructuras  asociado a la construcción de espacios comerciales. Finalmente dimos por terminado el recorrido en el Museo del Centro Cultural de Putaendo ubicado en calle Bernardo O’Higgins. Allí pudimos apreciar las colecciones de arqueología, de cultura tradicional y religiosa que resguarda esta importante institución local.

De este modo llevamos a cabo nuestra primera participación en la celebración de la Semana de la Ciencia, agradeciendo a los asistentes y colaboradores su participación. Sin duda se trata de una excelente iniciativa que esperamos poder seguir replicando con el objetivo de aportar al desarrollo de la cultura científica entre los habitantes de Aconcagua.

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Una conversación amable y cercana fue lo que caracterizó la Cerveza Científica sobre desarrollo urbano.
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En la Cima del Cerro de la Virgen después de la charla geológica.
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Al finalizar el recorrido patrimonial en el patio del Centro Cultural de Putaendo.

Segundo Coloquio: «Patrimonio Natural en el Valle del Aconcagua».

El pasado sábado 16 de julio llevamos a cabo nuestro segundo coloquio, titulado “Patrimonio Natural en el Valle del Aconcagua”. Esta vez contamos con la colaboración de la Ilustre Municipalidad de San Felipe, el Instituto de Historia de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso y el Programa Par Explora de CONICYT Valparaíso.

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Palabaras de bienvenida de nuestro presidente Jorge Cancino.

La actividad tenía por objetivo, generar una instancia de conversación entre el público y los diferentes actores que actualmente trabajan por la conservación del patrimonio natural en Aconcagua. De esta manera se buscaba reflexionar sobre los problemas que aquejan la existencia de los entornos naturales del valle, y por qué es necesario involucrarnos como sociedad para procurar su existencia presente y futura.

A pesar de haber sido un día feriado, contamos con una amplia asistencia de personas, quienes llegaron desde diferentes puntos de la zona, incluyendo Quillota y Santiago. Esto nos confirma una vez más el interés por el patrimonio y la importancia de realizar este tipo de actividades abiertas a la comunidad.

El coloquio partió con el primer bloque de expositores conformado por Álvaro Bohme de la Agrupación Ecológica de Campos de Ahumada y Catherine Kendrick del Parque Andino Juncal.

Desde la Agrupación nos hablaron sobre su proceso de conformación, la lucha contra la minería y la basura que dejan los visitantes. Su relato demuestra cómo las comunidades, a pesar de las desventajas que pueden tener frente al desarrollo minero y los intereses de privados, se pueden organizar para frenar los peligros que degradan su hábitat.

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Catherine Kenrick presentando sobre el Parque Andino Juncal

Del mismo modo, desde el Parque Andino Juncal nos contaron cómo evolucionó la idea de crear un parque privado para la conservación de un ecosistema alto andino. Su experiencia dejó en claro las posibilidades que existen para conservar el patrimonio natural, pero sobre todo, lo importante que son las alianzas para que esta conservación sea efectiva y duradera.

Después de estas presentaciones, inmediatamente el público se animó a hacer preguntas a los expositores, incluso a intervenir y contestar consultas hechas por sus pares, conversaciones que fueron continuadas en el descanso.

El segundo bloque lo conformaron Juan Carlos Cerda especialista en ecosistemas de montaña, Doris Sanhueza del Centro de Investigación en Turismo y Patrimonio (CITYP) y Denisse Núñez de CONAF.

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El especialista en ecosistemas de montaña, Juan Carlos Cerda.

Juan Carlos nos habló de la importancia de conservar las cuencas hidrográficas que forman el valle, por ser estas donde se encuentran los ecosistemas que dan vida los ambientes naturales y sociales del valle (medio ambiente, economía y cultura). Su principal propuesta se fundó en la necesidad de generar una planificación intercomunal en estas áreas, argumentando su beneficio social al suplir la falta de áreas verdes urbanas en la zona, cuidando de las ya existentes en la cordillera cercana.

Por su parte, Doris nos contó sobre el trabajo de CITYP, destacando lo realizado en relación al catastro de especies, la identificación de espacios de patrimonio natural y el desarrollo de oferta turística de intereses especiales. Según la investigadora, éste sería el camino para generar la conservación de los ambientes naturales de Aconcagua, de manera consciente y sustentable.

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La directora de la oficina de CONAF en Aconcagua, Denisse Núñez.

Por último, Denisse de CONAF nos instruyó sobre los marcos legales para la protección del patrimonio forestal en Chile. Desde un punto de vista crítico, se refirió al problema de la conservación del bosque esclerófilo típico de la zona de Aconcagua, el que tiene poca presencia en la legislación vigente. Esto haría que su protección sea poco efectiva, frente a las amenazas humanas y climáticas que lo están haciendo desaparecer y, con ello, aumentar el avance del desierto.

De este modo se dio término a las exposiciones y se abrió el conversatorio en torno al vino de honor preparado para la ocasión. Los asistentes tuvieron la oportunidad de conversar con los expositores, compartir experiencias y problemáticas en común, y animarse a generar una propia red de cooperación.

De nuestro lado podemos decir que fue un coloquio intenso, que cumplió su objetivo de generar la instancia para crear lazos, abriendo nuevas oportunidades para avanzar en la conservación de nuestro patrimonio natural, fuente de identidad colectiva para los habitantes de Aconcagua.

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Al término de las presentaciones, a modo de agradecimiento, los expositores recibieron un diploma y un regalo.